細味格國

格魯吉亞為很多人來說都是一個非常陌生的國度。在上世紀近一百年間,她被鎖在鐵幕後面。即使到了1991年從前蘇聯獨立後,格魯吉亞依然如其他前蘇聯加盟國一樣,總帶有一種神秘感。

準備降落格魯吉亞首都第比利斯時。看到窗外一片金黃色的田野,在午後的陽光下閃閃發光,還有遠處的群山延綿,頓時讓人有心曠神宜的感覺。原本還以為九月尾的第比利斯已經開始秋涼,可是踏出機艙的那一刻,立時感到一陣微微的乾熱撲面而來,十分舒適。看來每年九月果然是遊歷第比利斯的最好時間。

在第比利斯觀光其實有很多觀光點可以選擇,城內的各間巍峨的東正教堂、山頂的電視塔和公園、國家博物館等。即使你沒有一個明確的目標,在街上閒逛一下其實已經是一種享受。

有別於一些歐洲國家的首都,第比利斯的建築物不少多都是三至五層高,建築風格非常有歐陸氣息。我們的導遊解釋說,有些建築其實都是當格魯吉亞還是前蘇聯加盟共和國時興建的,而當時就有不少建築師從其他如奧地利等的鐵幕國家來到格魯吉亞,所以就把自己國家的建築風格都帶到這裏。 走在第比利斯的街上,除了享受到這裏的幽靜外,還有一份意想不到的安全感。相較一些西歐國家的首都,第比利斯可以說是非常安全。單單是在街上手拿電話而不會被偷被搶這一點,就已經讓人放心百倍。當然,適當的小心還是需要的,畢竟英文在這個國家並不十分管用,如果真的有甚麼意外,在溝通上難免會遇到些困難。

如果你希望可以到訪一些與格魯吉亞的歷史有深切關係的地方,那就需要走到第比利斯以北的Jvari Monastery十字修道院和古城Mtshkheta姆茨赫塔。

在六世紀時被建於山崗上的十字修道院,據說其位置正是一位名為尼諾的聖女來到當時的伊比利亞王國傳教時,親手豎立一枝大十字架的地方。而伊比利亞的國王最後也因為這位聖女而皈依基督教,促成格魯吉亞成為基督教國家。

這座修道院的外型有點像一座要塞,可能是由於地處山崗,在戰略上也是重要位置的原故。走向修道院的路上,已經覺得這座建築十分有氣勢,雖然修道院的聖堂本身不算大,而且沒有華麗的裝飾,但堂內卻漫延着一片莊嚴肅穆的氣氛,除了有教士坐在門口售賣蠟燭外,也有不少朝聖者在內祈禱。

在修道院的外邊,可以遠眺格魯吉亞的古首都姆茨赫塔。這座古城與十字修道院一樣被列為聯合國世界文化遺產。城內建築保存得十分良好,並以建於11世紀的Svetitskhoveli Cathedral生命之柱主教座堂為中心。傳說這座聖堂內埋了當年耶穌穿過的袍,並且有一根聖柱會流出能夠治病的油,因而得名。由於聖堂內同時也是格魯吉亞多位國王的安眠之處,因此在宗教上及歷史上都是一個對該國人民十分重要的地方。

「酒」遍格國

要真正認識格魯吉亞,當然不能只留在第比利斯,但如果你不知道該往那裏去的話,最好的做法就是把旅程當作一個試飲之旅,並依照你想造訪的酒莊來編排行程。畢竟如果到格魯吉亞旅遊但沒有嚐過那裏的葡萄酒的話,就好像來到澳門但不去品嚐本地的菜式一樣。

如果需要協助編排行程,可以聯絡格魯吉亞的葡萄酒旅遊協會Wine Tourism Association。此外,也可以通過當地的旅行社來租車和聘請司機,讓司機載你去目的地。據了解,僱用一位司機每天約需50美元,而租用一輛普通房車則是100至150美元不等。

由於格魯吉亞的酒莊遍佈全境,所以從一間酒莊前往另一間的過程中,將有機會欣賞到格魯吉亞引以為傲的自然風光,還有散落各地的歷史遺跡。而有些酒莊本身也設有其他觀光設施,如Winery Khareba就有一條長達7.7公里的藏酒隧道及其他設施供遊人參觀。

格魯吉亞的美,絕對不是一言半語能夠盡書,也不是十天八天就可遊遍。希望大家可以在這個國家成為旅遊熱點前,盡快到那裏欣賞她最純淨的一面。

如何去:
多間航空公司均有營運需中轉的香港至格魯吉亞路線。以土耳其航空為例,香港往第比利斯的班機需要在伊斯坦堡轉機,單人來回機票價格約為港幣7,000至9,000元不等。

住哪裏:
第比利斯有很多質素不錯的酒店,其中一間就是Rooms Hotel。不論是地點、裝潢或設備,Rooms Hotel都可算是一等一的酒店。而且在酒店對面就是一間夜店,實在是能滿足你所有的需要。Rooms Hotel的房價平均是港幣1,200元一晚。當然,還有其他更便宜的選擇,一般都只需港幣300至600元。

該找誰:
如果你是首次到訪格魯吉亞的話,最好還是參加當地旅行社的短線遊。你可以在網上找到不少這樣的旅行社。如果不想花時間的話,可以通過Facebook聯絡一間名為Host的格魯吉亞旅行社,他們有多款旅遊路線供人選擇。

吃什麼: 格魯吉亞菜很多時候都會用上不同的香料、香草和芝士,還有新鮮的蕃茄、茄子及青瓜等蔬菜。例如有一款名為Pkhali的頭盤菜,就是以切碎的大芥菜、茄子、菠菜等配上打碎的核桃、洋蔥、蒜頭及各種香料,搓成球狀,或者釀入切片的茄子之中。其味道之複雜,實在讓人一試難忘,而且十分開胃。此外,芝士在格魯吉亞的菜式中也佔有一個很重要的位置。而一種名為Mchadi的芝士包,外面看起來像一個普通麪包,但一咬下去,就立即品嚐到包裏面的芝士。

而最令我覺得有趣的,就是Khinkali。這種格魯吉亞式餃子外形與小籠包相似,但體積比小籠包大幾倍,而且皮也厚很多。包餡有肉、洋蔥等,有些人甚至會加入辣椒。

如果你想一嚐傳統的格魯吉亞菜,可以到位於第比利斯市中心的Barbarestan。而如果你對新派格魯吉亞菜有興趣的話,則可以到由名廚Tekuna Gachechiladze主理的Café Culinarium。由於這兩間餐廳都十分有名,所以請預先訂位。