轉行博彩

International Game Technology (IGT)公司的亞洲營銷總監Mark Michalko在過去五年儼如他公司的代表人物,但坐擁40年的經驗,他在行內絕非新手

現在為Mark Michalko以及國際博彩器具供應商International Game Technology (IGT)來說實在是一個值得興奮的時期。自從這間以美國內華達州為基地的公司與意大利的器具專家GTech SpA那價值64億美元的合併在一年前成事後,就專注於調整其產品,以符合亞洲的需要。Mark Michalko相信他的公司將在澳門以至整個區域都可以繼續成長。

IGT已經成立超過50年,目前是世界其中一個最大的博彩技術供應商。Michalko在五年前加入這個大家庭,並遷往澳門,成為其亞洲營銷總監。但他在此前其實已經在這個行業裏打滾了好一段日子,而當初決定入行也是很機緣巧合。

他說:「我以前是一個律師,從來沒有想過要進這一行。」接受過律師培訓的他,「因為一個意外而踏進了博彩業」,一轉便是40年。他補充說自己有好一段時間其實都是在行業中有關彩券那一區塊裏。

在成為一位艾奧瓦彩券法律顧問後,他就於1984年當起了加州彩券的創始總監,是該州第一個開辦的彩券。自此以後,他就經常涉獵經營方面的事宜。

Michalko於2006年搬到香港居住,出任彩券公司Intralot以香港為基地的亞洲分部。直到5年前,他被就挖角到現在澳門的職位。在加州生活了超過20年,他認為澳門是一個新鮮的地方,因為它十分細小。「我其實很喜歡它;這種小小的地方。在生意上當然會有挑戰,但你可以隨時去一下別的地方。這裏有可以讓你放鬆的地方,可以跑步、行山,或者去一下沙灘。」

為他而言,香港與曼克頓很相似,是「一個令人興奮,24小時不會止息的地方,但你卻無法從中抽身」。而澳門卻「集中了很多好東西——好的餐廳、酒店等」。

Michalko來到這裏,全因澳門是「博彩世界的核心所在」,但他的工作其實亦需要管理亞洲各地的業務。

而他的公司把焦點都放在發展這個區域的業務。「老實說,我們之前在這裏有遇到些困難。我們預料隨着公司在未來兩三年推出的新的博彩遊戲,我們將能夠有更大的影響力。但我們在其他如新加坡、馬來西亞、菲律賓、韓國及越南就有很不錯的成績。」

總括而言,他預計博彩業的持續發展將惠及行內的所有人,特別是IGT。「我們覺得我們的新產品對於我們的成長潛力很有幫助,不只是在澳門,更是在整個亞洲區而言。」

Michalko相信,只要路氹城那些項目都完成後,市場將會變成「一個專注於替換博彩機器的市場」,以新的遊戲換走舊的。「我們在新加坡已經在了這階段。他們只有兩間賭場,當中的機器數量都是有限的,不能再有增長,所以剩下的商業潛質都是在替換舊機器,或者以我們的產品替代其他競爭者的產品。」

在檢視過如韓國及菲律賓等其他區內國家的情況後,Michalko認為亞洲區「在未來數年將有發展潛力」。

他亦相信IGT有很好的機會去發展。「我們現在發展出一些很好的新遊戲、新機種、角子機等,有很多不同的特色,讓玩家可以玩得很舒適。遊戲的畫面質素很好,設計符合人體工學,遊戲本身及其種類都能迎合亞洲玩家。」

至於IGT在澳門的未來,Michalko就強調他的公司「在系統方面做得非常好」。同時,他又對於能夠繼續在新開的項目內分一杯羹表示「樂觀」。從機器的角度來看,即使在澳門的競爭十分激烈,但前景也是不錯。「雖然我們的總增長被限制於現時機器的總數內,我們依然認為自己可以在賭場中通過取代其他競爭者的機器來加大佔有率。我對此是樂觀的。」

把PlaySpot帶進澳門
 
International Gaming Technology(IGT)正與包括一個澳門營運商在內的亞洲三個營運商討論關於引進一個名叫PlaySpot的新移動裝置應用程式,讓玩家可以實時玩角子機或者參與賭博。
 
公司的亞洲營銷總監Mark Michalko說:這基本上就是在你的手提電話上進行博彩。
 
這個程式的設計概念是讓玩家在賭場所在的建築物範圍內使用,基本上是一個電子錢包,讓用家把錢放進自己的戶口中,然後用來做所有包括博彩及非博彩的事。程式既可作角子機,又可以用來在真實賭臺上賭博。我們在拉斯維加斯的Global Gaming Expo(拉斯維加斯博弈展)中以此贏得了與創意有關的"Innovation at Play" award,這實在令人十分興奮。由於亞洲各地的法例都有所不同,所以他相信這個產品會先被引進一個法律沒有那麽嚴謹的地方,然後才會被帶到澳門。另外,IGT在與澳門本地的供應商LT Game Ltd達成協議後,正研究擴大亞洲市場內的Electronic Table Games(ETGs,電子賭台遊戲)。公司正為LT Game Ltd生產的ETGs取得除澳門以外的國際知識產權專利。我們用上了LT的基本產品,然後做了些調整,將其變成IGT的產品,有IGT的標簽,並把它們帶到全世界,包括澳門以外的亞洲地區。
 
簡訊
 
皇宮重整
 
根據Morningstar網頁上一篇出自資深分析員Dan Wasiolek的報導,永利皇宮將會有重整的工程,去吸引更多的中場客人。我們現在相信永利皇宮增長緩慢的原因是它那又大又開放的賭場空間,讓人們有一種人流疏落的感覺,使很多賭客都找不到那種他們希望感受到的緊湊感覺。
 
虛擬博彩
 
根據GGRAsia的報導,在香港上市的博彩器具供應商匯彩控股希望通過旗下提供electronic table game(ETG,電子賭台遊戲)的LT Game Ltd垃於2017年第二或第三季度在澳門推出虛擬運動博彩產品。 LT Game Ltd已與英國Inspired Gaming Group Ltd旗下的Inspired Gaming(UK)Ltd簽下獨家協議,向澳門市場內的ETG供應虛擬運動內容。
 
海島重開
 
根據Union Gaming的報導,在麗景灣藝術酒店內的海鳥娛樂場已經重開,裹面有5張賭台和112個電子博彩位置。該娛樂場最早於1987年開幕,之後從2008年起就暫停開放,當時的賭牌是來自本地博彩營運商澳博。