雪霧香雲

Joao Pedro Lau
即使為那些不吸煙的人,抽雪茄都總有一種 浪漫的吸引力。
Photos by Eduardo Martins

即使為那些不吸煙的人,抽雪茄都總有一種浪漫的吸引力。

這可能是因為在點雪茄的時會出現的那種複雜的甜味,或者是嘆雪茄的那份優雅,像品嚐干邑那般讓雪茄煙在舌上打轉。

也可能是製作雪茄那個一絲不苟的過程,從種植到收割,然後是烘乾、發酵,之後經過那些經驗老到的師傅那對巧手去捲煙。當然亦可能是因為雪茄被放在木盒中那個完美的模樣。

可能是一個個形象與雪茄有關的傳奇偉人巨星:邱吉爾、格魯喬.馬克思、卡斯特羅、哲古華拉、差利.卓別靈、積.尼高遜及阿諾.舒華辛力加等。

 

更可能是因為雪茄來自古巴這個仍未開放的加勒比鳥國的那份神秘感。

不論是受到雪茄的哪一方面的吸引,你都會同意雪茄所代表的是權力、財富、成功,以及懂得享受的生活態度。因此,澳門這個五光十色的城市絕對是一個享受雪茄的好地方。

儘管葡萄酒及高級餐飲在澳門已越來越受歡迎,但雪茄在這城市中似乎還是只屬於小眾的玩意。

梁智恒是La Casa del Habano的店舖經理,這店是他父親梁晚威在18年前創立的雪茄零售生意的三間店舖之一。他認為澳門仍未有太多人會抽雪茄。
 

「但現在平均工資正在上升,所以會有更多人對雪茄有興趣。抽雪茄其實是一種享受,你可以在這事上面花很多時間,不像抽煙那樣匆匆忙忙。」

生於澳門、畢業於加拿大多倫多的梁智恒、與其兄在數年前回到澳門,接手家族生意。

 

在他們店舖的地下一層放了一個全玻璃大型保濕櫃,用來儲存貨品,也會供客人保存他們的雪茄。在外面擺着一系列從法國及瑞士入口、比較小型的保濕器,亦有剪刀及火機。樓上一層就是一個很精緻的私人客廳,讓會員享用他們喜愛的雪茄。

梁智恒說大部分雪茄的價格每枝從澳門幣200元到500元以上不等,一切根據大小及牌子而定。要儲存它們,就需要一個法國牌子Elie Bleu生產的保濕器,買一個大概要花你澳門幣20,000元。

「為中國大陸的顧客,最出名的雪茄牌子就是Cohiba,但我們也喜歡跟顧客們講一下其他的牌子。」

Cohiba屬於中高濃度的雪茄,適合與一些如威士忌或白蘭地等的烈酒一起享用。其他的牌子也有不同的濃度,Hoyo de Monterrey比較淡,有着奶油及咖啡的味道,更像是開胃頭盤,適合在下午享用。」

 

我們從澳門的繁忙市中心走到典雅的永利澳門內那間由Pacific Cigar Company Ltd經營的雪茄精品店Cigar Emporium

該店的總經理葉偉全也同意Cohiba的雪茄在澳門很流行。

雖然澳門被譽為世界第一賭城,但這城市的賭業在最近正面臨着一系列的挑戰,特別是在貴賓市場方面,而這也為澳門的雪茄零售商帶來了很大的衝擊。

La Casa del Habano的梁智恒說:「貴賓市場的倒退對我們的影響十分嚴重。我們的消售額出現了顯著的下跌。我們現在的策略是轉向針對來自中國大陸的中產遊客及本地人,因為貴賓客戶已經不再頻繁到訪澳門。」

Pacific Cigar Company的葉偉全也有與梁智恒相似的想法:「 我們主要的客戶都是賭場的貴賓客戶,所以我們的生意額基本上是跟隨着賭場的在變動。他們有增長,我們就有增長;他們倒退,我們就會倒退。」

除了貴賓市場的轉變外,澳門的法律也影響到雪茄零售商。

葉偉全說:「澳門的法律收緊了許多,而且這裏的煙草入口稅也是全亞洲第二高的。」

梁智恒亦指出,澳門的雪茄零售價是香港的兩倍。「台灣的雪茄價格也比澳門便宜。人們都開始在網上買雪茄,但澳門卻不容許這事,就連賣煙草廣告也不可以,所以我們只能依賴人際關係及口耳相傳。」

 

葉偉全認為應該分別香煙與雪茄,因為它們是兩種不同的商品。

香煙有很多化學物質,但高級的手捲雪茄是自然的產品,只含有煙葉而已。」

「就雪茄而言,澳門可以說是一座『Cohiba之城』 ,緊隨其後的牌子是Montecristo。」

「我們在古巴有來自26個牌子、超過300種雪茄。百分之九十的雪茄都是來自古巴,而我們那些非古巴雪茄則是來自尼加拉瓜及多明尼加共和國。」

 

所有Pacific Cigar Company在澳門的店都是開在賭場度假村內,所以它們大部分的客戶都是來自中國大陸。可是葉偉全卻留意到澳門和香港在銷售情況上有所不同。

珍品配搭

 

一枝好的雪茄當然值得你專心享用,但其實如果用來配一些如威士忌等的美酒,效果將會更好。

 

澳門銀河餐飲營運及廚務助理飲品經理胡淞貽介紹道:「雪茄有不同層次及味道,而威士忌就能帶出更多的香氣。雪茄與威士忌可算是絕配,跟冧酒、白蘭地及一些雞尾酒也很配得上。」 當我們在燈光柔和的麥卡倫威士忌吧裏的皮梳化上放鬆地坐着時,胡淞貽就給了些專業的配搭貼士: 「多明尼加共和國的雪茄可能比較複雜,它們的煙熏及泥炭味可以與愛爾蘭威士忌很好地配在一起。古巴雪茄濃度屬中高等,他們的強勁的味道與比較甜的冧酒及白蘭地也很配。」

 

「我們大部分的客人都喜歡Cohiba,而這牌子的雪茄可以與Macallan1825年的威士忌一起享用。」

 

胡淞貽發現女顧客比較喜歡味道較淡的雪茄,因此他們推薦Davidoff 1000配上有花香味及少許甜味的蘇格蘭威士忌。如果不想花太多心思在配搭上的話,麥卡倫威士忌吧現在也正與澳門銀河內的Davidoff雪茄店推出一個特別推廣,讓客人只需付出澳門幣238元就可以享用到一枝Davidoff雪茄及一杯特別蘇格蘭威士忌或冧酒。 現時麥卡倫威士忌吧推出17種尼加拉瓜及多明尼加共和國的Davidoff雪茄,還有13種古巴雪茄。在澳門銀河內,共有超過80種雪茄可提選擇。

 

「在香港,百分之80的銷售都是雪茄,其餘的就是一些周邊產品,但澳門的雪茄銷售卻只佔生意額的6。我們的中國顧客喜歡買一些周邊產品作禮物。另外,他們只會在這裏逗留一段短時間,所以向他們推銷這些產品就比較容易。」

Cigar Emporium 在永利澳門已經開業十年,葉偉 全留意到過去很多中國大陸客人會買雪茄來作禮品之用,可是這情況在最近開始變少。今時今日,更多客人來買雪茄都是自用的。

「在市場及顧客的趨勢上出現了一個巨變。人們開始對高級雪茄了解更多。他們以前只會看價錢,現在就發展到知道該找甚麼。」

 

雖然有些客人已經有很明確的目標,但依然有不少還是需要葉偉全他們的協助。

他解釋說:「首先我們要問他們到底想抽多久,因為抽雪茄的時間可以短至20分鐘,長至1個小時都有。」

「然後在一天的甚麼時候抽都有分別,我們會根據客戶想在甚麼時段抽雪茄來給他們建議。當然還有他們自己的偏好,到底他們喜歡濃一點還是淡一點。」

 

葉偉全自己是在香港從事餐飲業時與雪茄結緣。他已經到訪過古巴幾次,並因此對雪茄有更深的愛意為享受雪茄的人而言,到古巴走一趟就與好酒之人一遊波爾多一樣。這是一個大開眼界的經驗。

 

在形容雪茄的不同味道及香氣時,他說:「雪茄味道完全取決於不同葉的混合。一些體型較小的雪茄的製造者會希望雪茄的味道更強,因此他們會用上一些更濃味的葉,所以你一抽就能嚐到那個勁度。」

「但一些更長的雪茄卻希望有更多的層次,因此葉的混合與位置都會不一樣,這樣可以使你感受到不同的強度及味道,這就是古巴雪茄的獨特之處。要做到這個效果一點都不易,而且每一枝都要有一樣的效果。因此可以說那些捲煙的師傅都很有才華。」

 

可是葉偉全也留意到捲煙師傅的數目隨着老一輩的退休而開始減少。而年輕人就因為有其他不同的機遇,所以也沒有對這行業有太大興趣。

古巴騰飛

 

古巴以雪茄聞名於世。該國的肥沃土地及炎熱天氣,孕育出味道豐富、燃燒過程緩慢的煙草。根據今年五月一篇華爾街日報的報導,古巴各個雪茄牌子的銷售量佔全球每年約5億枝的總雪茄銷量的五分之一。

由於美國極有可能在不久的將來解除古巴的禁運,古巴雪茄的銷量預期將於未來5年間以每年百分之二十的速度增長。

 

但由於古巴的雪茄工業都被國營的Tabacuba所獨佔,而Tabacuba就以官僚主義及低效率「聞名」,所以很多人都認為古巴雪茄將不會有能力去追上來自美國這個全球最大雪茄市場那突然暴增的需求。

休閒之地

 

澳門生活休閒文化促推會是一個為澳門雪茄愛好者而設的私人俱樂部。該會的其中位創辦人何敬麟說他們會的目標是推廣休閒的生活方式,不止侷限於雪茄。 「我們的促進會讓會員在公餘時間可以放鬆一下、認識其他專業人士,並且能輕鬆地交流。你不一定要愛雪茄才可以加入我們的。」

 

促進會已經營連近五年,有差不多100名會員。 「我們大部分的會員都是澳門本地人,也有一些從中國內地來澳生活的人及外國僑民。我們有很多來自不同背景的專業人士。」

 

「抽雪茄和抽煙很不一樣,人們抽雪茄是為了放鬆,而且可以花上一個小時。特別在夏天,就更難在澳門找到地方抽雪茄。」

 

何敬麟的促進會是會員制的,不開放給公眾。「我們為會員提供空間及非酒精飲品,也可讓會員租用我們的保濕器長達一年。小的保濕器每年的租金為澳門幣 15,000元,而大一點的就要 30,000 。」

 

他又說會員們所付的那些租金也可以用來當積分,在促進會樓下的雪茄店Robusto Cigar Manor買雪茄。該會亦不時請來專業雪茄捲煙師傅到訪,以推廣雪茄及雪茄的知識。

 

「通常我們每年都會嘗試通過 Pacific Cigar Company 從古巴請來一位捲煙師傅來訪,為我們作示範。」